Biofuels an introduction

Since  the  energy  crises  of  the  1970s,  many  countries  have  utilized  biomass  as  a  fuel  source  to expand  the  development  of  its  domestic  and  renewable  energy  initiatives  and  reduce  the environmental  and  ecological  impact  of  energy  production.    Bioenergy  accounts  for  almost  35% of  primary  energy  consumed  in  developing  countries,  raising  its  contribution  in  the  world  to 14%.                          The  most  important  biomass  energy  sources  are  wood  and  wood  wastes,  agricultural  crops  and  its waste  byproducts,  municipal  solid  waste  (MSW),  animal  wastes,  waste  from  food  processing,  and aquatic  plants  and  algae.  The  majority  of  biomass  energy  is  produced  from  wood  and  wood  wastes (64%),  followed  by  MSW  (24%),  agricultural  waste  (5%),  and  landfill  gas  (5%).    In  the industrialized  countries,  the  main  biomass  processes  are  expected  to  be  direct  combustion  of residues  and  wastes  for  electricity  generation,  bio-ethanol  and  biodiesel  as  liquid  fuels,  and combined heat  and power (CHP) production from  energy crop. For  a  given  biofuel  feedstock  several  issues  require  careful  analysis  : 
(1)  chemical  composition  of the  biomass,  
(2)  cultivation  practices,
(3)  availability  of  land  and  land  use  practices, 
(4)  use  of resources, 
(5)  energy  balance, 
(6)  emission  of  greenhouse  gases,  acidifying  gases  and  ozone depletion  gases,  
(7)  absorption  of  minerals  to  water  and  soil,  
(8)  injection  of  pesticides,  
(9)  soil erosion,  
(10)  contribution  to  biodiversity  and  landscape  value  losses, 
(11)  farm-gate  price  of  the biomass,  
(12)  logistic  cost  (transport  and  storage  of  the  biomass),  
(13)  direct  economic  value  of the  feedstock  taking  into  account  the  co-products, 
(14)  creation  or  maintain  of  employment,  
(15) water requirements  and water availability.
A  biofuel  is  a  fuel  that  immediately  derived  from  living  matter.  It  is  produced  through  modern biological  processes,  such  as  agriculture  and  anaerobic  digestion.  Biofuels  can  be  derived  directly from  plants,  or  indirectly  from  agricultural,  commercial,  domestic,  and/or  industrial  wastes. Renewable  biofuels  generally  involve  contemporary  carbon  fixation,  such  as  those  that  occur  in plants  or  microalgae  through  the  process  of  photosynthesis.  Other  renewable  biofuels  are  made through  the  use  or  conversion  of  biomass.  This  biomass  can  be  converted  to  convenient  energy containing substances  in three  different  ways: 
a.  Thermal  conversion,  
b.  Chemical  conversion, 
c.  Biochemical  conversion.   This  biomass  conversion  can  result  in  fuel  in  solid,  liquid,  or  gas  form.  This  new  biomass  can  also be  used directly for biofuels. Bioethanol  is  an  alcohol  made  by  fermentation,  mostly  from  carbohydrates  produced  in  sugar  or starch  crops  such  as  corn,  sugarcane,  or  sweet  sorghum.  Cellulosic  biomass,  derived  from  nonfood  sources,  such  as  trees  and  grasses,  is  also  being  developed  as  a  feedstock  for  ethanol production.  Ethanol  can  be  used  as  a  fuel  for  vehicles  in  its  pure  form,  but  it  is  usually  used  as  a gasoline  additive  to  increase  octane  and  improve  vehicle  emissions.  Bioethanol  is  widely  used  in the  USA  and in Brazil.   Biodiesel  can  be  used  as  a  fuel  for  vehicles  in  its  pure  form,  but  it  is  usually  used  as  a  diesel additive  to  reduce  levels  of  particulates,  carbon  monoxide,  and  hydrocarbons  from  diesel-powered vehicles.  Biodiesel  is  produced  from  oils  or  fats  using  transesterification  and  is  the  most  common biofuel  in Europe. There  are  various  social,  economic,  environmental  and  technical  issues  relating  to  biofuels production  and  use,  which  have  been  published  in  the  popular  media  and  scientific  journals.  These include:  the  effect  of  moderating  oil  prices,  the  "food  vs  fuel"  debate,  poverty  reduction  potential, carbon  emissions  levels,  sustainable  biofuel  production,  deforestation  and  soil  erosion,  loss  of biodiversity,  impact  on  water  resources,  rural  social  exclusion  and  injustice,  shantytown  migration, rural  unskilled unemployment, and nitrogen dioxide  (NO2) emissions.
Shivani kumari, Amity University 

Post a Comment

Submitted comments will only appear after manual approval, which can take up to 24 hours.
Comments posted as "Unknown" go straight to junk. You may have to click on the orange-white blogger icon next to your name to change to a different account.

Previous Post Next Post